Koreograf Denis Jones på Paper Mill's 'Mary Poppins'

Mark Evans, Elena Shaddow og rollebesetningen av Mark Evans, Elena Shaddow og rollebesetningen av 'Mary Poppins' på Paper Mill Playhouse. Foto av Jerry Dalia.

Denis Jones er en av dagens mest spennende koreografer på musikkteaterområdet. Enten han designer danser for et originalt verk eller en vekkelsesproduksjon, hans estetiske trekker på klassisk, old school-stil, men legger til en gnist av magi - som om du ser dette ordforrådet for aller første gang. Det er gledelig å se informert, periodekoreografi begeistre og resonere med moderne publikum.

Denis Jones.

Denis Jones.

Jones, en Tony-nominert i 2017 for beste koreografi for sitt arbeid i Holiday Inn , nylig pakket inn et løp av Mary Poppins , hans syvende produksjon på New Jersey's elskede Paper Mill Playhouse. Vi kjenner alle og elsker historien om den magiske barnepiken som redder Banks-familien (gjennom noen ganske spektakulære opplevelser). Og produksjonen av Paper Mill skuffet absolutt ikke. Publikum humret av Michaels søte en-liners, revet opp når Mr. Banks endelig tar barna sine til å fly en drage og gispet da Mary Poppins fløy med paraplyen over himmelen. Men da skorsteinsfeieren - over 20 - inntok scenen og sakte gikk inn i en flatback-holdning mens de sang 'Over the top tops step in time…', la jeg merke til da publikum vinket til kanten av setene våre. Vi var i ferd med å bli wow-ed. Den intrikate tapdansen, smittsom entusiasme, antall lysbuer og synkronisering av ensemblet var strålende. Jeg vil si at rundt 85 prosent av publikum (resten er små barn som kanskje ikke har sett filmen) visste hva de kunne forvente med 'Step in Time.' Men jeg kan forsikre deg om at antallet overgikk alle forventningene. 'Step in Time' alene var verdt prisen for en billett til showet.



kanskje for alltid

Det er et kjennetegn på en virkelig talentfull koreograf - ikke bare noen som kan flette sammen interessant bevegelse, men en som kan utfordre publikums forventninger og presentere et nytt eller annet synspunkt.

Midt i den travle sommeren klarte Jones å presse seg inn i et raskt intervju med Dance Informa for å snakke om Paper Mill’s Mary Poppins , hans nylige Tony-nominasjon og det som ennå ikke kommer. Ta en titt!

Elena Shaddow i

Elena Shaddow i ‘Mary Poppins’ på Paper Mill Playhouse. Foto av Matthew Murphy.

La oss starte fra begynnelsen. Hva var din bakgrunn for dans og musikkteater i oppveksten?

“Jeg vokste opp i San Francisco og var alltid teaterbarn, men jeg begynte å ta tapdansklasser i tredje klasse etter å ha sett Gene Kelly i Singin ’in the Rain . Jeg hentet ballett og jazz like etter, og fortsatte å danse i San Francisco gjennom videregående til jeg flyttet til New York og studerte skuespill ved NYU. Etter at jeg hadde studert på college, opptrådte jeg i en rekke Broadway-show, nasjonale turer og europeiske turer i løpet av 16 år. Det var da jeg ønsket å få en følelse av ‘den andre siden av fotlysene’. Jeg fungerte som assosiert koreograf for Jerry Mitchell den Dirty Rotten Scoundrels og Lovlig blond . Så fikk jeg slags feilen for å prøve å gjøre det på egenhånd, så jeg begynte å koreografere show for omtrent ni år siden. ”

danselandskap

I tillegg til Gene Kelly, hvem var noen av dine danser- og koreografidoler?

“Jeg tror først og fremst det var Bob Fosse som resonerte med meg. Verden han skaper gjennom koreografi er så smart og tilfredsstillende - underholdende med ‘showbiz’, men likevel opplyser en mørkere virkelighet. Gjerne verkene til Jerome Robbins, Gower Champion og de koreografene som jeg hadde muligheten til å jobbe med i New York (Tommy Tune, Rob Marshall, Ann Reinking, Jerry Mitchell) inspirerte og informerte koreografen jeg er i dag. ”

Hvordan påvirket din dansedans i et Broadway-ensemble og som tilknyttet koreograf hvem du er som koreograf i dag?

“Å ha tilbrakt så mye tid i dansereskoene - bokstavelig talt - hjelper meg å kommunisere med danserne jeg jobber med. Det fremmer et positivt arbeidsmiljø der dansere føler seg verdsatt for talentet sitt og også en del av samarbeidsprosessen. Det er en ting for meg å våkne med ideer i hodet mitt om hva koreografi skal være, men det er en helt annen ting å sette disse ideene på faktiske mennesker. Så for at jeg skal få ideene ut av hodet og videre på scenen, må jeg finne det på disse danserne. Og den reisen er en som jeg vil at de skal føle seg veldig inkludert i. Jeg håper danserne mine føler at de har en stemme og en innsats i det vi jobber for å skape sammen. '

Mark Evans i

Mark Evans i ‘Mary Poppins’ på Paper Mill Playhouse. Foto av Jerry Dalia.

Hvordan er den kreative prosessen din? Fra hvor henter du inspirasjon, og hvordan designer du koreografi?

“Jeg prøver å starte med et tomt skifer - og alene. Jeg liker alltid å begynne med litt tid bare alene i et dansestudio med musikken. Jeg må se ut som en gal mann, men jeg liker å spille musikken og bare begynne å gå rundt i rommet. Jeg opplever at jeg er mer kreativ når jeg faktisk er oppe på beina! Det neste trinnet er å sette sammen et lite team av dansere for å gi liv til disse ideene. Jeg mener at det er veldig viktig å gå forberedt på øvingsprosessen - å gjøre en god del forhåndsproduksjon på forhånd slik at tiden jeg har med rollebesetningen er produktiv. Men jeg føler også at det er viktig å legge igjen et visst kreativt wigglerom der nye repetisjonsprosesser under repetisjonen kan dukke opp fra det jeg ser med rollebesetningen. Å stille showet før jeg til og med møter selskapet, virker hensynsløst. Jeg vil heller heller forberede meg på 65 prosent og la de andre 35 prosentene komme frem gjennom vår tid sammen. '

Ditt arbeid - spesielt i Mary Poppins og nylig i Holiday Inn - benytter seg av mange interessante rekvisitter (skorsteinkost, padlehåndtak, hoppetau og mer).

ballettlegenden rudolf

“I hvert enkelt tilfelle kan rekvisitter gi utrolige muligheter for koreografien. Jeg liker ideen om dansere som har forhold til livløse gjenstander, og få disse livløse objektene til å danse med dem. Jeg vil ikke betrakte det som en 'signatur' av meg, men koreografi av rekvisitter er en morsom utfordring. '

‘Mary Poppins’ på Paper Mill Playhouse. Foto av Matthew Murphy.

I ‘Supercal…’ har danserne to håndspadere med bokstaver som staver ut ‘supercalifragilisticexpialidocious’. Gjennom hele produksjonsnummeret danser ensemblet sømløst til forskjellige formasjoner og staver en rekke andre ord! Alvor, hvordan koreograferte du dette komplekse nummeret?

nikki la roche

“Jeg brukte manuset som et hopp fra sted. I scenen før sangen spør Mary Poppins Jane og Michael hvilke ord de ser i bokstavene de trakk ut av en pose. Jane og Michael staver et par ord, og det fikk meg til å tenke: «Hva mer kan staver du med bokstavene i supercalifragilisticexpialidocious? ” Jeg skrev alle bokstavene på indekskort og spredte dem ut på gulvet mitt, og prøvde å stave ord som enten var en del av sangen eller som kommenterte teksten. Jeg la bare lappekortene på gulvet og begynte å stave! Det var først da vi kom inn på øvingsrommet med padlene, men den virkelige moroa begynte - samarbeide med danserne for å se hvordan vi kunne stave disse ordene og hvem som trengte å reise hvor og når! '

Hvordan brakte du friskhet og spenning til den klassiske historien og bildene publikum forventer å se i Mary Poppins ?

John Michael Pitera, Elena Shaddow og Abbie Grace Levi i

John Michael Pitera, Elena Shaddow og Abbie Grace Levi i ‘Mary Poppins’ på Paper Mill Playhouse. Foto av Matthew Murphy.

“Jeg var en stor fan av filmen som liten og så den opprinnelige Broadway-produksjonen for flere år siden. Imidlertid la jeg vekt på å ikke gå tilbake til noen av versjonene i noen undersøkelser for dette prosjektet. Det var lettere for meg å bare nærme meg det gjennom manuset og partituret. Jeg vil sørge for at folks forventninger blir oppfylt (dvs. Mary Poppins flyr, den svart-hvite parken blir Technicolor, osv.), Men da med noen ekstra overraskelser. Det er nyttig for meg å ikke gjøre visse undersøkelser fordi det kan være lett å bli gift med andres ideer. '

Foretrekker du koreografi av nye verk eller vekkelser?

'Akkurat nå deler jeg tiden min mellom vekkelser og nye verk. De er begge spennende og tilbyr forskjellige utfordringer som koreograf. Om noen uker drar jeg til The MUNY i St. Louis for å regissere og koreografere en produksjon av En Chorus Line . Utfordringen med å nærme seg og gjenoppdage dette showet på en ny måte er en fantastisk utfordring og også en feiring, håper jeg, av Michael Bennetts originale produksjon. '

Du har jobbet på Paper Mill flere ganger. Hva gjør det til et så fantastisk teater?

“Jeg elsker å jobbe på Paper Mill Playhouse fordi de virkelig leverer et Broadway-produkt. Teaterets tekniske evner, personalet og reklamene (spesielt våre Mary Poppins regissør, Mark Hoebee) og kvaliteten på talent og underholdning på Paper Mill er eksepsjonell. ”

‘Mary Poppins’ på Paper Mill Playhouse. Foto av Matthew Murphy.

Og til slutt vi ha å spørre, hvordan føles det å ha vært en Tony-nominert i 2017 for beste koreografi for Holiday Inn ?

Gresk engel

'Det var utrolig! Spesielt for et show med et begrenset løp (stengt i januar), og midt i en sesong som var så tett med nye show på Broadway, å bli husket og anerkjent betydde den absolutte verden for meg. ”

Besøk www.papermill.org for billettinformasjon for Paper Mill's 2017-2018 sesong, og hold øye med spennende kommende prosjekter av Denis Jones.

Av Mary Callahan fra Dance informerer.

Dele denne:

En Chorus Line , Ann Reinking , Bob Fosse , Broadway , Koreograf , Denis Jones , Dirty Rotten Scoundrels , Gene Kelly , Gower Champion , Holiday Inn , Jerome Robbins , Jerry Mitchell , Lovlig blond , Mark Hoebee , Mary Poppins , Michael Bennett , musikkteater , Paper Mill Playhouse , Rob Marshall , Singin 'in the Rain , Tommy Tune , Tony-prisen

anbefalt for deg

Anbefalt